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2013-11-22
認識乳鐵蛋白
  乳鐵蛋白(Lactoferrin,簡稱LF)是一種天然的、具有免疫功能的糖蛋白,它不僅參與鐵的轉運,而且具有抗微生物、抗氧化、抗腫瘤、調節免疫系統等功能,是牛奶中非常重要的蛋白質,因此被譽為牛奶中的“鑽石”。世界上許多國家的實驗室都已證明外服乳鐵蛋白可以帶來有益健康效用。高純度、高活性的乳鐵蛋白既可作為食品營養強化劑使用,也可應用於醫療領域。乳鐵蛋白的市場前景廣闊,吸引了多家國際原料供應商投入巨資進行商業化生產。
   但是,乳鐵蛋白這種細胞外糖蛋白的多種活性是哺乳動物免疫系統抵禦外界侵襲的第一道免疫防線的重要成分,是用實驗室提取出的高品質乳鐵蛋白證實的,然而商業化生產的乳鐵蛋白則恰恰做不到。
在乳鐵蛋白的商業化生產中,乳鐵蛋白從牛奶或乳清中被提取出來的同時,一些結合在乳鐵蛋白分子上的雜質,例如:血管生長素、脂多醣和內毒素也被提取了出來。血管生成素是分子量15kDa的蛋白質,其等電點為9.5,與乳鐵蛋白非常相近。血管生成素可促進炎症過程,允許內皮細胞和平滑肌細胞通過基底膜進入損傷部位,促進腫瘤細胞的血管新生及癌細胞的轉移擴散。脂多醣(LPS)是幾乎所有革蘭氏陰性細菌細胞壁上的組成成分,乳鐵蛋白分子對LPS有著非常高的親和力。LPS會引起細胞因數及其他介質的炎症反應,從而,會引起一系列生理上的副作用。許多研究證實血管生長素及LPS已經被證實會抑制乳鐵蛋白的活性,並且會降低乳鐵蛋白的安全性,對人體產生不良作用。然而目前現有的這些商業化生產線中,沒有一條能夠有效地將這些雜質去除,使得現有的乳鐵蛋白純度僅為90% - 92%,脂多糖含量高達100,000pg/mg以上,大大影響了乳鐵蛋白的安全性和活性。